Lavarse las manos salva vidas

¿Sabía usted que algo tan sencillo como lavarse las manos con frecuencia puede salvar más vidas que cualquier vacuna o intervención médica24?

Es una de las formas más económicas y eficaces de prevenir enfermedades diarreicas y neumonía, las cuales causan a nivel mundial la muerte de más de 3.5 millones de niños menores de 5 años de edad5.

A pesar de que la gente de todas partes del mundo se limpia las manos con agua, muy pocos usan jabón para lavárselas bien.

El Día Mundial de Lavado de  Manos es una manera de promover la cultura mundial y local de la práctica del lavado manos con jabón, destacar la situación relacionada con el lavado de manos de cada país y aumentar la concientización sobre los beneficios de la higiene de las manos con jabón.1 Esta celebración mundial, dirigida a estudiantes, maestros, familias y otras personas, se observa todos los años desde que fue instituida el 15 de octubre del 2008 por la Alianza Global entre los Sectores Público y Privado para Promover el Lavado de Manos (PPPHW, por sus siglas en inglés).

En el 2010, el Día Mundial del Lavado de Manos se observó de varias maneras distintas:1

  • En China, aproximadamente 30,000 niños de más de 600 escuelas participaron en una semana de actividades que incluyeron sesiones educativas, demostraciones de cómo lavarse las manos, concursos de dibujo y de ensayos y discursos sobre el lavado de manos.
  • En Burkina Faso, se crearon 48 estaciones para el lavado de manos utilizando materiales reciclados y se instalaron a lo largo de 2 comunidades rurales. Se impartieron sesiones educativas a la comunidad sobre la técnica del lavado de manos y de los momentos importantes en que hay que hacerlo.
  • En Hungría, niños de 280 escuelas participaron en una obra de teatro, cantos, elaboración de jabones y un concurso de rap sobre el lavado de manos.
  • En Iraq, alrededor de 30,000 niños estudiantes aprendieron sobre los beneficios del lavado de manos para la salud y la técnica para hacerlo correctamente.
  • En Perú, el Ministerio de Educación instruyó a las escuelas a que realizaran actividades con motivo del Día Mundial del Lavado de Manos, con una participación prevista de 10,000 escuelas.

¿Cuándo debe lavarse las manos?

  • Antes, durante y después de preparar alimentos.
  • Antes de comer o beber.
  • Antes y después de atender a alguien que esté enfermo.
  • Antes y después de curar heridas o cortaduras.
  • Después de ir al baño.
  • Después de cambiar pañales a un niño o limpiarlo después de que haya ido al baño.
  • Después de sonarse la nariz, toser o estornudar.
  • Después de haber tocado animales, alimento para animales o excrementos de animales.
  • Después de tocar basura.

¿Cuál es la forma correcta de lavarse las manos?

  • Mójese las manos con agua corriente (tibia o fría) y enjabónelas.
  • Frótese las manos hasta formar espuma y restriéguese bien; asegúrese también de restregarse el dorso de las manos, entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Siga frotándose las manos durante 20 segundos. ¿necesita medirlos?, tararee la canción del “Feliz cumpleaños” unas dos veces.
  • Enjuáguese bien las manos con agua corriente.
  • Séqueselas con una toalla de papel o un secador de aire.

Lavarse las manos con agua y jabón es la mejor forma de reducir los microbios que tienen. Si no hay agua ni jabón, use un limpiador para manos que contenga como mínimo un 60% de alcohol. Los limpiadores de manos a base de alcohol pueden reducir rápidamente la cantidad de microbios en las manos en algunas situaciones, pero no eliminan todos los tipos de  microbios.

Los limpiadores de mano no son eficaces si las manos  están visiblemente sucias.

¿Cómo debe usar  el limpiador de manos?

  • Aplíquese el producto en la palma de la mano.
  • Frótese las manos.
  • Frote el producto sobre todas las superficies de las manos y los dedos hasta que estén secas.

Referencias

  1. globalhandwashingday.org
  2. Lorna Fewtrell, Kaufmann R.B., Kay D., Enanoria W.,       Haller L., and Colford, J.M.C., Jr. 2005. “Water, sanitation, and hygiene interventions to reduce diarrhea in less developed countries: A systematic review and meta-analysis.” The Lancet Infectious Diseases, Vol. 5, Issue 1: 42- 52.
  3. Curtis, V. and Cairncross, S. 2003. “Effect of       washing hands with soap on diarrhoea risk in the community: A systematic review.” The Lancet Infectious Diseases, Vol. 3, May 2003, pp 275-281.
  4. WELL Fact Sheet
  5. UNICEF, State of the World’s Children, 2008.

FUENTE: CDC. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida  más larga, productiva y saludable.

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