Informes médicos reducen los accidentes de tráfico

Gene Emery/Reuters Health/New York, 28 de septiembre de 2012.- Un estudio de Ontario, Canadá, demuestra que un sistema en el que los médicos informan cuándo una enfermedad crónica puede alterar la capacidad de conducir de un paciente, redujo un 45 por ciento el riesgo de que esas personas chocaran.  Esas enfermedades son el alcoholismo, la epilepsia o la hipertensión sin control.

Una limitación del sistema es que los pacientes son menos propensos a volver a consultar al médico que les realizó la advertencia clínica y lo informó a las autoridades. De todos modos, el autor principal, doctor Donald Redelmeier, del Centro de Ciencias de la Salud de Sunnybrook, Toronto, dijo que los resultados deberían lograr que los médicos les adviertan a esos pacientes sobre los riesgos al conducir. Si los resultados del estudio del Instituto de Ciencias de Evaluación Clínica de Canadá se extrapolaran a Estados Unidos, el autor estimó que se podrían ahorrar 160 millones de dólares del gasto en salud.

El estudio publicado en The New England Journal of Medicine analizó el riesgo de chocar y de necesitar atención de emergencia en 100.075 personas a las que sus médicos les habían aconsejado no conducir el automóvil. Desde el 2006, los médicos de Ontario reciben 36,25 dólares por cada caso que informan. Luego, esos pacientes reciben una carta de advertencia del gobierno.

En el estudio, los motivos para recibir esa carta fueron desde diagnósticos de hipertensión sin controlar hasta diabetes, epilepsia o accidente cerebrovascular. “La gran mayoría de los pacientes del estudio tenían más de una de esas enfermedades”, precisó Redelmeier. El 21 por ciento tenía cinco o más enfermedades que reducen las habilidades al conducir. Al 10-30 por ciento de los pacientes informados se le suspendió la licencia de conducir, “de modo que todos reciben la advertencia, pero muy pocos reciben una suspensión”, indicó.

UN EFECTO “INMEDIATO, SIGNIFICATIVO”

En los tres años previos a la advertencia, 1 de cada 210 participantes habían tenido un choque seguido de una consulta de ER por año, que es el doble que en la población general. Al año de la advertencia, esa cifra se redujo un 45 por ciento, es decir a 1 de cada 367 participantes.  “La disminución del riesgo fue inmediata, significativa y sostenida -escribe el equipo-. Los datos sugieren que las advertencias a los pacientes que no están médicamente aptos para conducir reduce el riesgo de que se produzcan choques en la vía pública.

Las advertencias médicas son mucho más efectivas que el consejo para dejar de fumar, adelgazar o hacer ejercicio.”  En ocho estados de Estados Unidos es obligatorio informar si un paciente no puede conducir por cuestiones médicas. Son California, Delaware, Georgia, Maine, Nevada, Nueva Jersey, Nuevo México y Pensilvania.  Las advertencias no modificaron la cantidad de consultas de ER cuando el paciente no era el conductor. Pero el riesgo de consultar por depresión aumentó anualmente de 1 por cada 52 antes de la intervención a 1 por cada 42 después de la implementación del sistema. Además, los pacientes eran menos propensos a volver a consultar al médico que había informado la advertencia.

La doctora Alice Pomidor, geriatra de la Facultad de Medicina de Florida State University, Tallahassee, y que no participó del estudio, opinó que la reducción de la tasa de choques fue “bastante impresionante”, pero consideró que las condiciones de Estados Unidos desalentaría ese tipo de denuncia de casos. Redelmeier comentó que la reducción de los choques durante el estudio “fue dos veces mayor que las vidas que salvan los sistemas modernos de atención del trauma. Ese es un efecto enorme de un programa preventivo comparado con el de un programa de reanimación”.

FUENTE: The New England Journal of Medicine, online. 26 de septiembre de 2012. Reuters Health. © 2012 Thomson Reuters. VÍA: MedlinePlus.

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