Mucho se ha escrito en los medios en los últimos días sobre la necesidad de usar máscaras. Muchas contradicciones.

LAS MASCARILLAS PARA LA POBLACIÓN GENERAL SÓLO TIENEN UTILIDAD EN LOS ENFERMOS, PARA QUE NO CONTAGIEN A LOS SANOS

En la prensa dominical de hoy, Alain Berset [presidente del Consejo Federal Suizo y miembro del Partido Socialista Suizo] hizo otra declaración clara:

no hay razón para que TODOS debamos usar máscaras.

Y la evidencia lo demuestra:

Las máscaras quirúrgicas solo tienen sentido para las personas con síntomas de una infección respiratoria, porque reducen la transmisión de virus de enfermos a sanos.

En línea con el principio de «Seguir la ciencia»,

me gustaría resumir una vez más los argumentos más importantes en los que se basa el uso de máscaras basado en la evidencia.

No discutiré todas las pruebas, pero al menos haré referencia a las más importantes entre paréntesis. Hace unos días, un trabajo importante sobre esto también se publicó en «Nature Medicine».

VÍAS DE TRANSMISIÓN DE LOS VIRUS RESPIRATORIOS

Las infecciones del tracto respiratorio se transmiten de persona a persona (Fig. 1).

Fig. 1. Contagio por contacto estrecho, por el aire y por superficies u objetos (fomites) contaminados.

Cada patógeno tiene sus propias peculiaridades. Pero básicamente

todos los patógenos se transmiten a través del contacto directo.

Los patógenos se depositan principalmente en superficies de nuestro medio ambiente. Allí permanecen infecciosos durante solo unos minutos u horas (este estudio no se puede equiparar a una demostración [NEJM, 17/03/20]).

Pero

en la vida cotidiana estamos en contacto constante con nuestro entorno. Y así, los gérmenes de nuestro medio ambiente pasan a nuestras manos constantemente.

Esto no sería un gran problema, pero

en la vida cotidiana nos tocamos casi continuamente, 3-4 veces por hora, según un estudio realizado por los NIH [[CID 2013], la mitad de las veces incluso en la nariz o la boca.

Esta acción inconsciente conduce a un contacto directo de nuestra membrana mucosa con nuestro entorno y

es probablemente la ruta de transmisión más importante para las infecciones respiratorias.

Patógenos como la gripe, el VSR y los coronavirus

penetran en el cuerpo principalmente a través de nuestra mucosa oral y nasal.

PROBABILIDAD DE TRANSMISIÓN DEL CORONAVIRUS POR AEROSOLES EN LA VIDA SOCIAL Y LOS HOSPITALES

No todos los patógenos se transmiten por aire con la misma frecuencia.

La tuberculosis es un ejemplo de una bacteria que tiene que penetrar profundamente en las vías respiratorias para desencadenar una infección.

Aquí se sabe que la transmisión a través de los llamados aerosoles juega un papel importante.

Los aerosoles son las partículas más finas, menores de 5 μm, que permanecen en el aire. Estas pueden cubrir distancias más largas (> 1-2 m).

Los patógenos se transmiten con mayor frecuencia por aire que por gotas más grandes al toser.

Las gotas también se depositan cerca de la persona que tose y se pueden transportar a través del contacto directo.

Debido al pequeño tamaño de partícula de los aerosoles, utilizamos máscaras con poros más finos, llamadas máscaras FFP-2, en hospitales donde la formación de aerosoles es esencial (por ejemplo, tuberculosis).

¿LAS MÁSCARAS AYUDAN A REDUCIR LA TRANSMISIÓN DEL VIRUS POR EL AIRE?

La pregunta ahora es si las máscaras pueden prevenir la transmisión aérea. Y sobre todo si este posible efecto también es relevante. Aquí nos basamos inicialmente en el análisis epidemiológico de la OMS [Informe de la OMS, 28.2.20, página 8].

Según esto,

los epidemiólogos descubrieron que el virus corona se transmite principalmente a través del contacto y las gotas de saliva. La contribución de los aerosoles al contagio es insignificante.

En relación con COVID-19,

esta hipótesis se confirma en dos documentos [Ong et al 3.3.20 y Ng et al, 16.3.20].

COMPARACIÓN DE LA GRIPE CON LOS CORONAVIRUS Y EL VSR (VIRUS SINCITIAL RESPIRATORIO)

Esta semana, Leung y colaboradores publicaron un estudio muy informativo sobre el efecto protector de las máscaras en los coronavirus en «Nature Medicine» [3.4.20 NatMed] Aquí se midió la concentración de los virus en las secreciones nasales y la garganta en pacientes con una infección viral del tracto respiratorio. Luego se observó a los pacientes en una habitación cerrada durante 30 minutos y luego se midieron tanto las gotas como los aerosoles. Lo que es especial ahora es que la mitad de los pacientes no usaban una máscara mientras que el otro usaba una máscara quirúrgica normal.

Se mostraron dos observaciones interesantes:

Primero,

solo en pacientes COVID, que también tosieron (¡a diferencia del RSV!), expulsaban virus en el aire (gotas o aerosoles).

En segundo lugar,

las máscaras quirúrgicas fueron suficientes para evitar la formación de aerosoles (Fig. 2).

Fig. 2. Las máscaras quirúrgicas fueron suficientes para evitar la formación de aerosoles.
LA RECOMENDACIÓN DEL SERVICIO FEDERAL DE SALUD PÚBLICA SUIZO SIGUE SIENDO VÁLIDA

Estos resultados muestran que las recomendaciones de BAG siguen teniendo sentido y que nuestro conocimiento, que se ha establecido durante años para las enfermedades virales del tracto respiratorio, también se puede utilizar para los coronavirus:

  • Si no tiene síntomas (tos, secreción nasal), no tiene que usar una máscara para proteger a los demás.
  • Las máscaras reducen el riesgo de transmisión de una persona enferma cuando tose.
  • En las horas previas al inicio de los síntomas, en los que una persona puede contagiarse por contacto, este contagio no se previene con el uso de máscaras.
  • Según lo que sabemos, usar una máscara no parece ser necesario para otras personas.
  • La transmisión del virus más común es a través del contacto. Las medidas de higiene siguen siendo la medida preventiva más importante.
¿USAR MÁSCARAS PODRÍA SER INCLUSO CONTRAPRODUCENTE?

Ahora cada vez vemos a más personas que simplemente usan una máscara para su tranquilidad, pero sin una buena razón.

Podría ser que las máscaras nos impidan tocar nuestras caras.

Pero también debemos hacernos la pregunta de si usar la máscara no nos llevará a olvidar las medidas de higiene regulares,

convencidos del lema: «Me pongo una máscara, estoy protegido». Pero no conozco ningún estudio sobre esta cuestión.

Pero al menos una observación de la vida cotidiana en el hospital: veo que algunos ahora llevan una mascarilla todo el tiempo. Pero también

observo con frecuencia que la mayoría de los empleados almuerzan sin lavarse o desinfectarse las manos después de quitarse la máscara.

¡Con tu sándwich te metes el virus en la boca!

Con o sin máscara: tenemos que acostumbrarnos a cambiar nuestros hábitos de higiene. Todo lo demás es secundario.

AUTOR: Dr. Pietro Vernazza. FUENTE: Hospital Cantonal St. Gallen, Suiza. Clínica de enfermedades infecciosas. 5 de abril de 2020.

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