El principal desafío en epidemiología es cómo traducir lo que sabemos, y lo que sabemos sobre lo que sabemos, en el mejor curso de acción.

EN UNA EMERGENCIA NO NOS PREGUNTAMOS «SI» DEBEMOS ACTUAR, SINO «CÓMO» DEBEMOS ACTUAR PARA QUE NUESTRAS ACCIONES HAGAN MÁS BIEN QUE MAL. ESE ES EL PRINCIPAL DESAFÍO EN EPIDEMIOLOGÍA.

Las poblaciones no son pacientes individuales, por supuesto, pero la lección es importante para pensar en el debate sobre la respuesta correcta a la crisis de COVID-19.

La ciencia es difícil. No podemos permitirnos apartar la vista de datos, disciplinas, enfoques y métodos útiles.

Estoy agradecido a todos mis colegas, sin importar su disciplina, porque ayudan a reducir mi ignorancia.

El principal desafío en epidemiología, en particular, es cómo traducir lo que sabemos, y lo que sabemos sobre lo que sabemos, en el mejor curso de acción.

LA MAYORÍA DE LOS CIENTÍFICOS Y MÉDICOS NO TIENEN NI IDEA DE LO QUE ES LA MEDICINA BASADA EN LA EVIDENCIA (MBE), QUE RECLAMA MENOS TEORÍAS Y MEJORES RESULTADOS

Ambos ensayos me clasifican bajo el paraguas de la medicina basada en la evidencia (EBM), pero si bien es cierto que he escrito documentos con «medicina basada en la evidencia» en el título, no tengo un título oficial en EBM.

Incluso ahora, casi treinta años después, en la mayoría de los lugares, la mayoría de los científicos y médicos aún no tienen ni idea de qué es realmente la MBE.

No debemos apartar la vista de los daños reales de nuestras intervenciones más drásticas, que también afectan desproporcionadamente a los desfavorecidos.

¿QUÉ SIGNIFICA TODO ESTO EN EL CASO DE COVID-19? 

“A nivel mundial, alrededor del 3,4 por ciento de los casos reportados de COVID-19 han muerto. En comparación, la gripe estacional generalmente mata a mucho menos del 1 por ciento de los infectados «.

Estas afirmaciones tuvieron un impacto dramático y posiblemente peligroso en la percepción pública.

La Medicina Basada en la Evidencia es muy clara en tales situaciones: si el riesgo es de 50 millones de muertes, cerrar el mundo por un mes o dos no es nada.

Un virus que se propaga como un incendio forestal, matando a uno de cada treinta e infectando a casi todos en ausencia de una vacuna, debería haber matado a muchas más personas en China y debería haberse extendido ampliamente en todo el mundo, tal vez con millones de muertes, a mediados de marzo.

comencé a alegar que buscamos obtener mejores datos lo más rápido posible para informar mejor nuestras acciones.

HEMOS APRENDIDO QUE COVID-19 ES UNA ENFERMEDAD DE LA DESIGUALDAD: AFECTA SOBRE TODO A LOS ANCIANOS, A LOS POBRES Y A LAS PERSONAS CON MÚLTIPLES ENFERMEDADES

Y dado lo que sabemos ahora, es razonable considerar alternativas al bloqueo de toda la población, incluso mientras continuamos con las medidas preventivas de higiene, ejercemos controles locales de infecciones, nos enfocamos en proteger a los que están en mayor riesgo y apoyamos los sistemas de atención médica para atender a los pacientes que están enfermos.

  • Ahora sabemos que el número de muertos no es comparable al de la pandemia de 1918.
  • Ahora también sabemos que el virus se ha extendido ampliamente, pero para la gran mayoría de las personas es mucho menos letal de lo que pensábamos: mata a mucho menos del 3.4 por ciento de aquellos que desarrollan síntomas.
  • A fines de la semana pasada, los CDC adoptaron una tasa de mortalidad estimada de 0,4 por ciento para aquellos que desarrollan síntomas y reconocieron que hay muchas otras personas infectadas que no desarrollan ningún síntoma.
  • Estas estimaciones continuarán mejorando a medida que pase el tiempo, pero está claro que los números son mucho más bajos de lo que se temía.
  • La tasa de mortalidad por infección exacta varía según las poblaciones y los entornos, pero parece que en la mayoría de las situaciones fuera de los hogares de ancianos y los hospitales, tiende a ser muy baja.

Además de masacrar hogares de ancianos y tener el potencial de infectar a muchos pacientes y proveedores vulnerables en los hospitales, emerge dolorosamente como otra enfermedad de desigualdad.

Dado lo que sabemos ahora, es razonable considerar alternativas al bloqueo de toda la población, incluso si nos enfocamos en proteger a los que están en mayor riesgo y en apoyar los sistemas de atención médica para atender a los pacientes que están enfermos.

DEBERÍAMOS BUSCAR ALTERNATIVAS AL CONFINAMIENTO DE TODA LA POBLACIÓN SANA, MIENTRAS PROTEGEMOS A LOS MÁS VULNERABLES Y SEGUIMOS ATENDIENDO TODOS LOS DEMÁS PROBLEMAS DE SALUD

no debemos apartar la vista de los daños reales de nuestras intervenciones más drásticas, que también afectan desproporcionadamente a los desfavorecidos.

En todo el mundo, los bloqueos han aumentado el número de personas en riesgo de morir de hambre hasta más de mil millones, la suspensión de las campañas de vacunación masiva representa una amenaza de resurgimiento de enfermedades infecciosas que matan a los niños, el modelaje sugiere un exceso de 1,4 millones de muertes por tuberculosis para 2025, y se espera duplicar el número de muertos por malaria en 2020 en comparación con 2018.

DEBEMOS RESPETAR LA TOTALIDAD DE LA EVIDENCIA, INCLUYENDO LA EVIDENCIA SOBRE EL DAÑO DE CONFINAMIENTOS Y BLOQUEOS PROLONGADOS, Y NO POLITIZAR LOS DESACUERDOS

La buena ciencia puede provenir de la epidemiología de la salud pública, del estudio de enfermedades infecciosas, de la medicina basada en la evidencia, de la epidemiología clínica o de cualquier disciplina.

debemos respetar la totalidad de la evidencia, incluyendo, enfatizaría, la evidencia sobre los daños del encierro prolongado, en lugar de confiar demasiado en los reclamos de cualquier especialidad disciplinaria.

Pero más allá de este punto, no corregir nuestra ignorancia y adaptar nuestras acciones lo más rápido posible no es una buena ciencia.

AUTOR: John P. Ioannidis, 26 de mayo de 2020. FUENTE: bostonreview.net. Nota de Boston Review: esta respuesta del epidemiólogo John Ioannidis es parte de un intercambio sobre un ensayo del filósofo de la medicina Jonathan Fuller. Lea también la respuesta del epidemiólogo Marc Lipsitch .CA: 05/07/2020.

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